作者:阿圖洛.貝雷茲-雷維特
譯者:陳正芳
頁數:319頁
出版社:漫遊者文化

圖片來源:http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010492810


  功夫片裡,不管是好人或壞人,常常一槍在手,卻寧願丟在一旁,持另外的武器或空手對決。現實生活中,遇到類似的打鬥事件,你會做這樣的選擇嗎?擊劍大師的主角,卻是想也不想就做這樣的決定。很意外嗎?一點也不,因為這是一部以西班牙歷史為輔的小說,擊劍大師海門,在那個動盪不安的時節裡,仍然維持一貫不過問世事的態度,但當他陷入事件時,卻又老派天真地,想用他最擅長的劍術來一決生死。這一點也不浪漫的故事,主角海門.阿斯塔洛亞都快60了,行事作風當然也是一派老紳士模樣,而這一切的一切,還是要從大師的生平開始說起。

  海門年輕時因為愛情的關係,與情敵對決,殺死了對方,只好當逃兵。在巴黎學會西洋劍,自此發現自己的天賦所在。劍術精進的同時,他被人質疑輔佐老師教劍的資格,於是海門找他對決,結果一樣是他勝出。在他的老師身體不適後,他開始走上正式教劍之路,但他要面對另一個難題,一個沒有學院文憑的劍擊教練,在當時是不被允許的,但這位尚.羅蘭迪,為了生計,仍然挑戰這樣的權威,於是年輕的劍擊好手海門,只好出面與他對決。這樣的對決在當時來說不算什麼,海門擊敗他後,為了老師的剛好死去感到難過,而不是為殺人。幾十年過去了,他想寫出完美一擊的劍招,但始終找不出來。平常的生活,就靠教劍術為生,包含他的好友阿倫布雷侯爵,也付錢和他練習。即使侯爵劍術再好,仍無法勝出,所以他在劍術方面,的確有過人之處。

  某天來了一位小姐阿德拉.奧特蘿,想要學劍,但他從未教過女人,所以推辭了。她再次上門,請他勉為其難看看她的劍術,他看了才破例教她。但他心裡是什麼打算呢?不就是覺得她的美麗無法拒絕。但他教課時還是認真的,而這一切,在她要求他介紹她給侯爵認識後變調了。

  原來以為可以一直在這種唯美又有點距離的教學中與她互動,滿足心中的空虛,沒想到她一認識侯爵就搭上了,從此沒再來學劍。後來侯爵找他保管一份資料,沒多久,侯爵被殺了。海門為了維護她,沒在第一時間和警探說明,反而是回家看那份資料,但不問世事的他那裡看的懂,於是他去找他的記者好友來家裡看,就在解謎時,警局有人找他,於是他只好去警局,到那發現阿德拉已死去的消息。他回家想和朋友商量,但沒看到他,於是他去他家找他,遇上壞人有了一番打鬥,壞人負傷而逃,而他的朋友發現時已重傷。在回到警局沒多久就聽到他死去的消息,一切回到開始,沒有任何線索,即使他在此時全盤拖出告訴警探,但沒有證據,什麼也無法做。因為他朋友拿去的資料,早就被壞人搶走了。

  海門想著,壞人一定有什麼資料沒到手,才會逼問他朋友,於是他留在家裡,等待壞人前來。想像中的壞人沒來,卻來了阿德拉。原來死的是她的女僕,而這一切早就計畫好了。侯爵知道她的恩人幫助國內叛亂的事,所以勒索他,侯爵需索無度,恩人只好把他幹掉,本來不會扯到海門的,誰知道侯爵把資料給他保管。而至此海門才想到,那天開封時,好像有東西掉下來,他在桌底一摸,就找到那封信,他的記者朋友,也是因為推測到這事,而跑去勒索她的恩人,所以他們只好給他點教訓,想問出什麼,卻因為掉下的這封信而問不出所以來。

  最後的對決中,阿德拉很有自信地選擇劍術,而不是槍。但即使她用色誘,海門仍在最後一刻回神,把她結束掉。擊劍大師當之無愧,但這種事情,沒有人想遇到吧,尤其在這個年紀。


  雖然我不是很喜歡這種有槍卻用劍術決生死的老套橋段,也不太懂那些穿插在小說中的歷史事件有什麼意義,不過這本小說真的大部分時間有點慢。平淡的生活,靠著教劍和朋友在咖啡廳閒聊來過活,真的有點無聊。後面事件發生,則步調太快,一下子就看到結局了。我不知道國外的歷史小說是否都是這樣,但點到為止的寫法,實在平民化過份了。愛情的成份也太低,只能說寫的很正派,但是不太吸引人,也許是因為故事實在平淡,而走向也很一般。原來以為女主角是尚
羅蘭迪的女兒之類來找他報仇的,卻為了歷史小說而變成報恩的女子,只能說這個方向不太能激起讀者的共鳴,稍微意外,但沒有讓人驚豔的那種成份存在,對我來說。


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